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屎壳郎的观星导航术

gecimao 发表于 2019-03-16 10:49 | 查看: | 回复:

  摄影:ADRIAN BAILEY, NATIONAL GEOGRAPHIC我们都喜爱GPS,但每个人都遇到过数字导航出问题的情况。喜剧演员Ross Noble曾经讲过一个故事,有一次他驾车穿越澳大利亚的纳拉伯平原,导航是这么提示他的:“直行两天,然后左转。”但到了最后,由于这条路如此漫长,又没有进一步的提示,结果他错过了转弯。2013年,国家地理曾报道过一篇刊登在《当代生物学》上的研究。该研究显示,非洲屎壳郎能利用银河来给自己确定方向,这是已知唯一拥有这项神奇本领的物种。在本周的“千奇百怪动物问答”中,来自罗德岛的屎壳郎爱好者jtbean询问道:“在夏天的阿拉斯加,屎壳郎是怎么导航的?那里没有黑夜,它们也看不到银河。”瑞士隆德大学的生物学家Eric Warrant(他是上述研究的合著者)在邮件中表示,在阿拉斯加那样的高纬度地区确实生活着蜣螂,但它们和滚粪球的那些屎壳郎并非同一物种,而只有后者才会利用星星来导航。如果喜欢滚粪球的小家伙们能够生活在那么遥远的北方,它们可能会在白天比较活跃,并利用其他线索来导航,例如天体的偏振光图案。天体的偏振光会在天空中产生固定犹如罗盘般的图案,虽然我们人类无法看到,但屎壳郎和其他昆虫却没有问题。Warrant表示,天体的偏振光来自“大气中太阳或月球附近的散射光。”在晚上,夜行性的屎壳郎也能利用月球的偏振光图案来导航,但其亮度就要远远不如了。如果我们像屎壳郎一样能看到这些偏振光图案的话,那看上去会是什么样的呢?相关图片显示,其形如碎裂的同心圆,环绕着星球在振动。虽然我们无法直接看到偏振光,但许多其他生物都会利用到它。“昆虫尤其擅长利用这种信号,”俄勒冈州立大学的昆虫学家Katy Prudic说道。“它们用它来导航,并用它作为性信号来吸引配偶。”一篇刊登在《自然》期刊上的研究显示,邮差蝴蝶彩虹色翅膀的反光被雌性用来吸引雄性。她表示,其他昆虫会利用地标来寻找回家的路,而屎壳郎则有着自己的独家本领。例如,飞蛾在夜里是通过月亮来导航,但在白天则是利用自然地标来导航。然而,屎壳郎不会在遇到红色谷仓或是树桩时转弯因为它们正专注地抬头望天。2012年,由Warrant参与合著的一项研究称,在阴云密布或是无法看到天空的情况下,屎壳郎就会失去它们的直线导航能力,并且改变地标也不会影响到它们是否转弯的决定。话说,不要对这种不切实际的事情太过投入啦。跟人家屎壳郎学学吧:身在粪堆,心在星空。

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